Pan Nakayama je producentem čaje třetí generace v oblasti Higashisonogi v jižním Japonsku. Obhospodařoval deset hektarů plantáže zeleného čaje a ukázal mi kolem svých polí s výhledem přes údolí do Omurského moře. Farma je ve venkovském Japonsku a ve světě daleko od frenetického japonského městského životního stylu, ale z Nagasaki se dostanete za méně než 2 hodiny. Když jsem zkoumal čajovou plantáž, vzduch byl stále bez zvuku, ale ptáci, a na okamžik se zdálo, že neon a hluk městského života zmizel.

Nejlepší zelený čaj

Higashisonogi vyrábí nejlepší zelený čaj v Japonsku; něco, co pan Nakayama chce zdůraznit. Ve skutečnosti tento region získal cenu za nejlepší zelený čaj v letech 2017 a 2018 na japonských cenách zeleného čaje za svůj čaj Tama. Moje návštěva této komunity je součástí programu cestovního ruchu v zemědělství, který pořádá sdružení cestovního ruchu zeleného čaje Higashisonogi, aby přineslo venkovské zážitky městské komunitě. To zahrnuje ukázat návštěvníkům to nejlepší z regionálního jídla a dostat ruce na zkušenosti zemědělské komunity. Tři zemědělci spolupracovali, aby návštěvníkům poskytli zážitek ze zeleného čaje na jejich plantážích, z nichž každý sdílí různé aspekty návštěvy a okolní scenérii.

Oblast Higashisonogi byla první, kdo exportoval čaj do Japonska. To leží na křižovatce mezi dvěma hlavními obchodními cestami; silnice Nagasaki Kaido spojující Nagasaki a Tokio se setkala s cestou Hirado Kaido. Během období Edo (1603-1868) byl Nagasaki jediný přístav otevřený zahraničním obchodníkům v Japonsku. Podnikání v oblasti vývozu čaje začalo v roce 1853, kdy obchodnice se ženou Ohura Keio vyvážela čaj do Spojených států. Tato oblast kolem Higashisonogi produkuje 60% čaje v Nagasaki. Ročně se vyprodukuje 750 tun.

Řadové plantáže

Obdivuji úzce připnuté terasy, kde čaj roste v dokonale prořezaných řadách. Mezi rostlinami je jen úzká propast a vše je co nejtěsněji zabaleno na terasy. Na vyšších svazích je čaj ručně oříznutý, ale stroj ořízne listy na nižších úrovních. Čajové plantáže obklopily velké ploty. Pan Nakayama vysvětlil, že tyto byly navrženy tak, aby nedocházelo k místním divočákům, kteří mají zálibu v zeleném čaji. Naštěstí kanci také získali chuť pro japonské zmije, které vyčistily oblast jedovatých hadů. Ročně jsou dva sklizně čaje. Jeden je v dubnu až květnu a druhý na konci června. Listy jsou pak dušené a sušené před odesláním na trhy a maloobchodníky. Čaj v této oblasti se pěstuje tak, aby produkoval jemný japonský zelený čaj určený k vaření, jinak známý jako tamaryokucha.

Byl jsem převezen do malebné tradiční čajovny na plantáži, kde další farmářova manželka, paní Oyama, ukazuje, jak vyrobit dokonalý šálek zeleného čaje. Její čajovna je plná drobných šálků, dekorací na zdi a hrnců. Dozvěděl jsem se, že existují čtyři věci, které směřují k vytvoření dokonalého šálku, a rozhodně není vyroben jako čaj stavitelů. „Teplota vody je rozhodující,“ říká paní Oyama, „musí být horká. 70 stupňů je ideální. “

Množství vody se počítá, stejně jako množství zeleného čaje (3-5 gramů). Nakonec je doba vaření nezbytná - 1 minutu pro zelený čaj. Paní Oyama předvedla tuto techniku ​​tím, že vzala baňku a nalila horkou vodu do každého z šálků. Toto změřilo přesné potřebné množství, které pak bylo umístěno do konvice. Díval jsem se a přemýšlel, jak by všechna tato měření fungovala, když jsem mluvil jako ten, kdo neúprosně utéká čajový sáček v hrnku doma. Byl přidán čaj a byl ponechán vařit jednu minutu přesně před tím, než byl nalit postupně v malých množstvích do šálků. Chutnalo svěže a vznešeně a tím spíše, že se pěstovalo v blízkých polích. První šálek by se měl okamžitě vypít, ale následující šálky lze vařit déle.

Zelený čaj má mnoho zdravotních výhod, včetně spalování tuků a zlepšení funkce mozku. Je známá svými antioxidačními vlastnostmi a ochranou proti stárnutí. Rozhodně jsem se cítil svěží. Paní Oyama připravila malé mochové koláče ochucené jahodami, které se ukázaly jako ideální doprovod k šálku zeleného čaje. V této oblasti také hojně rostou jahody. Před pár dny jsem ochutnal macha zelený čaj v Kjótu, který byl k dokonalosti šlehanou gejši s konzistencí chutnou hrachovou polévkou, která mě nechala pod vlivem. Čaj v Higashisonogi byl to, co jsem doufal, že budu chutnat po celou dobu. Dělám si mentální poznámku, abych v budoucnu zdokonalil svou činnost při přípravě čaje.

Farmáři také připravili oběd z místních zdrojů. Každá rodina to vezme na druhé straně, aby hostila jídlo a přípravu čaje. Pan Nakayama mě pozval do svého domu, kde byla připravena hostina pochoutek. Sundal jsem si boty a oblékl si tradiční pantofle. Ukázal mi rodinnou svatyni v rohu obývacího pokoje, kde byly vystaveny fotografie předků. Dlouhý stůl byl pokryt pokrmy obsahující místní speciality - vše připravené k jídlu. Stejně jako u většiny japonských domácností bylo posezení na podlaze. Brokolice se sezamem, medovým vepřovým masem a lepkavou rýží byly jen některé z dobrot, které byly vařeny farmářskými rodinami a ingredience pocházely z okolí. Zelenina Tempury pocházela ze zahrad zemědělců a ty jahody byly zpátky na stole, stejně sladké jako vždy. Byl to vynikající a bohatý banket.

Návštěva takové místní komunity byla skutečnou výsadou a poskytla nahlédnutí do toho, jak se vyrábí jedno z nejslavnějších japonských potravin. Moje dovednosti v oblasti výroby čaje také prospívaly tím, že jsem se učil od odborníka.


JAPAN GYOKURO - zelený čaj #26 - Říjen 2020